Sharing: First Christmas in Guangzhou



As my Christmas letter, our class sang “Silent Night” in English, Vietnamese, Indonesian and Chinese for New Year Celebration at school. The Vietnamese learned to sing it in Indonesian so quickly as we decided to add more voices. There are only three Indonesians and I am not good in singing. At first we wanted to sing Dui Mian de Nv Hai Kan Guo Lai but we found out during rehearsal time that another class would sing the same song so we decided to change it.
I was in tears when I read the reading of morning prayer on Dec 23 from the People’s Companion to the Breviary: “The presentiment that God is not only the Most High, but also the Omnipresent…” God presents so real for me amidst the voices “I don’t believe in God/anything.” Listening to Silent Night in Vietnamese in the next morning made me in tears again.
Soon after my afternoon class on Dec 24, I went to Cathedral by bus. I arrived around 7.10 p.m. and there were a lot of people in queue in the sidewalk in front of the stores with several security guards in blue and green uniform. Later on, the security guards put fence at the right side between the road and us and also between the people in front of and behind us. They also announced “man man zou” (=please walk slowly). When I turned around, I saw mostly young people. Finally, I could enter the parish hall around 8.15 p.m. and the Mass started at 8.00 p.m.! I could see several people were standing in the back of Cathedral as I walked to parish hall. The capacity of Cathedral is 1,200 persons. Later on, my friend said that she was not allowed to enter Cathedral for 9.30 p.m. Mass as it’s already full. There was a big screen at parish hall. As people left during the Mass (I assumed they are non Catholics), I moved 6 times and finally get the seat in front of the screen. At Communion time, lay ministers (and sometimes the priest) asked each person if we are Catholics. After Communion, many people (I assumed they are non Catholics) in queue to ask a blessing from the priest. The Mass finished around 9.30 p.m. and I went home by bus because the last bus was 10.20 p.m. without having supper except half piece of bread while in queue.
I attended Indonesian Mass on Christmas Day. There were around 70 Indonesians mostly students. Several of them were asking why I didn’t come on Christmas eve Mass. There were games for six groups during the gathering: human knot, throw away your sins, walking with Christ, Community Life and Spread the Gospel. I couldn’t attend the preparation meeting as there was rehearsal for New Year Celebration at school so I got the easiest part: being a jury to count the score of the groups. There were also exchanging gifts and first birthday of the charismatic prayer group celebration. I am so grateful for their dedication amidst their school responsibility.
Three students and I visited and prayed together with a patient and her husband in hospital before the Indonesian Mass on Holy Family Sunday. I translated Morning Prayer of the Holy Family Sunday from People’s Companion to the Breviary except for the intercessions in pink papers. At first, I was thinking to attend the English Mass of Holy Family Sunday at Cathedral to make my Christmas season trilingual: Chinese, Indonesian and English and then visited the patient at hospital. God prepared something else. After Mass, I recognized one of my junior in college after having several Q&A as we tried to figure out who we are after 16 years. One of the students brought his homemade Indonesian yellow rice-fried chicken-yellow egg-cucumber pickled for all of us. Later on, I had two hours counseling and prayer session.


Guangzhou, Dec 29, 2010


Sr. Anastasia B. Lindawati, M.M.
Let’s do simple things with simple love to make God’s love visible

Christmas Letter 2010



(The Indonesian version is available in the bottom of this letter)

Hi...greetings from Guangzhou-China! I hope you had a blessed Advent and are ready for the Christmas celebration.
As you all know, it’s my first Christmas in mission. I have class on Dec 24 till 6 p.m. so I decided to attend Christmas eve mass in Cathedral. I will celebrate Christmas Day with the Indonesian Catholics. Here are my ”Emmanuel-God with us” experiences during the last two months of 2010. I am still updating my blog regularly including this Christmas Letter as it’s one of the ways to share my mission journey. I want to appreciate everyone’s part in my mission journey by mentioning their name but I also want to appreciate everyone who don't want to be mentioned. One of our sponsors sends donation for my mission after reading my blog. One of my friends knew about my father’s death after reading my blog. I am so glad that more people are reading my blog. I use English even though the grammar is not good enough as the main language because it’s connected with our conggregation website. I also update my status especially my new articles in my blog through yahoo, facebook and twitter.
I am so blessed that I can be a full time Mandarin student in Guangzhou and commute to Hong Kong at least once a month. I am still enjoying my study even though I still can’t pronounce the 4th tone and several initials. Once a week, I attend the review class by postgraduate students of Chinese as a Second Language and have one hour tutorial with an internship teacher. Writing the characters around 30 times helped me to memorize the characters especially during the dictation.
There are many restaurants around dormitory but I should be careful as I am easily getting stomachache after a meal. Once, I got stomachache after eating corn and beef barbeque but the other times, I am fine with the beef barbeque. I usually order meal by pointing out the meal or the picture.
I was moved during the last part of our Thanksgiving prayer. When Sr. Maureen asked to pray spontaneously, I wanted to say thank you for all the support, love and prayers from my sisters but then I started to cry. I was moved again during our prayer in dining room and had tears in my eye when my sister asked whether it's because of my father. I am not sure about that as I didn't think of him during our prayer.
When I revealed my state of life to one of the Indonesian Catholics, she said she was proud of me. She said it’s a surprise and an inspiration. She asked why I didn’t reveal it earlier (as I knew her for almost three months) and I only could say “I don’t have to (reveal it).”
I was moved during the Eucharist of profession of final vows of two sisters of Immaculate Conception on the Solemnity of the Immaculate Conception of the Blessed Virgin Mary. It reminded me of the grace that I received during my first profession of vows last year.
As I had Monday off due to the opening ceremony of Asian Para Games, I decided to visit the Indonesian women in Lo Wu correctional institution on my way back from Hong Kong to Guangzhou. I made arrangement to visit them before I left for Guangzhou but there was no room available. It’s one of how God prepares the way for me to continue my part time ministry for the Indonesians in Hong Kong. Sr. Flora, RGS and I got a room but then the officer gave another room for me. I was tense when I was listening to one of them as she started to cry. I met two of them for around one and a half hours. They are grateful for my visit.
A patient supposed to have operation for her 7cm cyste ovary upon being hospitalized. Two days later the doctor allowed her to go home and postpone the operation till May 2011. Four months later, the doctor said she will not need an operation. Thanks be to God. It’s a miracle. Fr. Reggie, SVD, she and I prayed together on her first night in the hospital. While accompanying a cancer patient who is hoping to be healed miraculously, I only can pray with her and her family besides pondering the quotation of Francis MacNutt (http://christianhealingmin.org/) "who will get healed and when (and why some people get healed and others do not) is a mystery. Our job is just stay obedient, do what we can, and leave the rest up to God."
I visited Baiyunshan Park and also Museum of the Nan Yue King Mausoleum http://en.wikipedia.org/wiki/Western_Han_Nanyue_King_Museum to see their collections art exhibition of mental disabilities http://en.wikipedia.org/wiki/Guangzhou_Huiling.
There are several wholesale stores near Cathedral which sell the Christmas decorations since October. And now, several wholesale stores sell Chinese New Year decorations. There are Christmas trees in the front desk of our dormitory, stores, and restaurants as you can see in the pictures. Christmas songs sometimes can be heard from the store near my dormitory. My classmates and I, twelve of us, sang “Silent Night” in English, Vietnamese, Indonesian and Chinese for our New Year celebration at school.
The quotation of Jean-Marie Howe in ”Cistersian Monastic Life/Vows: A Vision” is my reflection during these months: ”...We must let ourselves be plowed so that the furrows of our person become deeper and deeper, so that our earth becomes softer and softer. This is something our being craves, but this plowing is kenosis (emptying, ...) and kenosis is not easy. In the measure that our being becomes porous, open, grace can penetrate to us....” and I am so grateful for all the ”Emmanuel-God with us” experiences during my first eight months in mission.
Thank you very much for all your support, love and prayers during 2010 and wish you: Merry Christmas and Happy New Year. May peace and joy be with you always!

Salam dari Guangzhou! Bagaimana perayaan Natalnya?
Ini adalah Natal pertama saya di tanah misi. Pada 24 Des, kelas saya baru berakhir jam 18.00, jadi saya ikut misa di Katedral. Saya ikut misa bahasa Indonesia dan perayaannya pada 25 Desember. Berikut ini adalah pengalaman-pengalaman ”Immanuel-Tuhan beserta kita” saya selama dua bulan terakhir. Saya masih memuat pengalaman saya di blog termasuk Surat Natal ini karena ini adalah salah satu cara untuk membagikan perjalanan misi saya. Setelah membaca blog saya, salah seorang sponsor mengirim sumbangan untuk misi saya dan seorang teman mengetahui bahwa papa meninggal. Saya sangat senang bahwa semakin banyak orang membaca blog saya. Saya memakai bahasa Inggris meskipun bahasa Ingris saya pas-pasan karena blog saya terhubung dengan website konggergasi kami. Saya juga memuat status terbaru saya termasuk tentang artikel baru di yahoo, facebook dan twitter.
Saya merasa sangat diberkati bahwa saya belajar bahasa Mandarin di Guangzhou dan bisa mengunjungi Hong Kong sesekali. Saya masih menikmati kelas-kelas saya meskipun saya masih belum bisa mengucapkan kata-kata dengan benar. Seminggu sekali, saya mengikuti kelas tambahan yang diadakan oleh para mahasiswa pascasarjana bahasa Mandarin dan les dengan seorang guru internship. Latihan menulis paling tidak 30 kali membantu untuk mengingatnya terutama ketika dikte.
Ada banyak rumah makan di sekitar asrama tetapi saya harus berhati-hati karena saya mudah sakit perut. Suatu kali saya sakit perut setelah makan jagung bakar dan sate tetapi di lain waktu saya tidak sakit perut setelah makan sate. Biasanya saya memesan makanan dengan menunjuk makanannya atau gambarnya.
Saya terharu pada bagian akhir dari doa Thanksgiving Day kami. Ketika Sr. Maureen mengundang untuk berdoa spontan, saya ingin mengucapkan terima kasih untuk semua dukungan, kasih, dan doa dari para suster tetapi saya malah menangis. Saya terharu lagi ketika kami berdoa sebelum makan dan berkaca-kaca ketika seorang suster bertanya apakah saya tadi menangis karena teringat papa. Saya tidak yakin karena itu karena saya tidak memikirkan beliau saat itu.
Ketika saya memberitahukan status hidup saya kepada salah seorang umat Indonesia, dia mengatakan dia bangga dan terinspirasi meskipun semula dia kaget. Ketika dia bertanya mengapa saya tidak mengatakannya sejak awal kami berkenalan, saya hanya bisa mengatakan “Saya tidak harus mengatakannya.”
Mata saya berair ketika mengikuti Ekaristi pengucapan kaul kekal dua orang suster Immaculate Conception pada Hari Raya Maria Dikandung tanpa Dosa Asal. Ini karena saya teringat akan rahmat yang saya terima ketika saya mengucapkan kaul pertama tahun lalu.
Karena ada hari libur di hari Senin sehubungan dengan pembukaan Asian Para Games, saya memutuskan untuk mengunjungi beberapa orang Indonesia di penjara wanita Lo Wu dalam perjalanan saya dari Hong Kong ke Guangzhou. Saya berencana mengunjungi mereka sebelum pindah ke Guangzhou tetapi tidak ada ruangan yang tersedia. Ini merupakan salah satu dari bagaimana Tuhan membuka jalan untuk melanjutkan pelayanan paruh waktu saya untuk orang Indonesia di Hong Kong. Sr. Flora, RGS dan saya mendapat satu ruangan tetapi kemudian petugas memberi ruangan lain untuk saya. Saya merasa tegang ketika salah seorang dari mereka bercerita sambil menangis. Saya menemui dua orang dari mereka selama satu setengah jam. Mereka sangat berterima kasih untuk kunjungan saya.
Ada pasien yang akan menjalani operasi pengangkatan 7cm kista di ovarium segera setelah masuk rumah sakit tetapi dua hari kemudian diperbolehkan pulang dan operasi ditunda sampai Mei 2011. Empat bulan kemudian, dokter mengatakan bahwa dia tidak perlu operasi. Puji Tuhan. Sebuah mukjizat. Rm. Reggie, SVD, dia dan saya berdoa bersama pada malam pertama dia berada di rumah sakit. Ketika mendampingi seorang penderita kanker yang mengharapkan mukjizat, saya hanya bisa berdoa bersama dia dan keluarganya sambil merenungkan kutipan dari Francis MacNutt (http://christianhealingmin.org/) "who will get healed and when (and why some people get healed and others do not) is a mystery. Our job is just stay obedient, do what we can, and leave the rest up to God."
Saya mengunjungi Taman Baiyunshan dan juga Museum the Nan Yue King Mausoleum http://en.wikipedia.org/wiki/Western_Han_Nanyue_King_Museum untuk melihat koleksi mereka dan pameran karya seni anak-anak cacat mental http://en.wikipedia.org/wiki/Guangzhou_Huiling.
Beberapa toko grosir di sekitar Katedral sudah mulai menjual dekorasi Natal sejak Oktober. Dan sekarang, sudah ada yang mulai menjual dekorasi Tahun Baru Imlek. Pohon Natal sudah mulai dipasang di depan asrama, toko-toko, dan rumah-rumah makan sebagaimana tampak dalam foto. Lagu Natal terkadang terdengar dari toko dekat asrama. Kelas kami, 12 orang, menyanyikan Malam Kudus dalam bahasa Inggris, Vietnam, Indonesia dan Mandarin pada perayaan Tahun Baru di sekolah.
Kutipan Jean-Marie Howe dalam ”Cistersian Monastic Life/Vows: A Vision” menjadi refleksi saya beberapa bulan terakhir: ”...We must let ourselves be plowed so that the furrows of our person become deeper and deeper, so that our earth becomes softer and softer. This is something our being craves, but this plowing is kenosis (emptying, ...) and kenosis is not easy. In the measure that our being becomes porous, open, grace can penetrate to us....” dan saya sangat bersyukur dengan pengalaman-pengalaman ”Immanuel-Tuhan beserta kita” selama delapan bulan pertama saya di tanah misi.
Terima kasih banyak untuk semua dukungan, kasih dan doa-doanya dan saya ucapkan: Merry Christmas and Happy New Year. May peace and joy be with you always!


With love and prayer,



Sr. Anastasia B. Lindawati, M.M.
Let’s do simple things with simple love to make God’s love visible

Renungan: Minggu Adven III 2010

(Yes 35:1-6a, 10; Yak 5:7-10; Mat 11:2-11)
Bacaan pertama diambil dari kumpulan nubuat Yesaya yang terhimpun dalam Yes 34-35, yang menggambarkan keadaan di masa mendatang ketika umat Israel akan mengalami kembali kejayaannya di bawah pimpinan Yahweh. Gagasan seperti ini timbul di kalangan umat ketika mereka mengalami kekalahan oleh Babel dan sulit untuk bangkit kembali. Dalam keadaan itulah mereka mengingat-ingat kembali apa yang terjadi pada mereka dulu dan kini dengan penuh kepercayaan berharap bahwa Tuhan tetap menolong umatNya.
Hari Minggu Adven III disebut juga Minggu Gaudete, yang berasal dari bahasa Latin yang berarti sukacita, melambangkan adanya sukacita di tengah masa pertobatan karena sukacita Natal hampir tiba. Ini ditandai dengan menyalakan lilin yang berwarna merah muda. Ada yang mendefinisikan sukacita sebagai perasaan yang sama dengan kebahagiaan, tetapi sukacita tidak membutuhkan syarat atau keadaan apapun karena penyebab sukacita dalam hati, yaitu dari Roh Tuhan. Orang yang bersukacita akan merasa hatinya tenang, rileks dan nyaman. Apapun yang terjadi di sekitarnya tidak membuatnya mudah panik dan gelisah. Jadi tidak selalu orang yang bersukacita memiliki perasaan yang meledak-ledak walaupun rasa senang dan gembira adalah dampak dari sukacita, namun lebih dari itu, orang yang bersukacita memiliki ketenangan yang stabil.
Konsili Vatikan II tetap mempertahankan makna Adven sebagai penantian untuk merayakan kelahiran Yesus sebagai Mesias dan kedatangan-Nya yang kedua (parousia). Adven menunjuk pada:
a. dimensi sejarah keselamatan, yaitu Allah yang dinantikan dalam diri Yesus dari Nazaret tampak nyata dalam sejarah hidup manusia di muka bumi.
b. dimensi eskatologis (akhir jaman) kehidupan murid-murid Yesus, oleh karena itu Minggu Adven III juga mengingatkan kita bahwa (harusnya) ada sukacita di tengah masa penantian untuk kedatangan Kristus yang kedua kalinya.

Kita bersukacita karena:
a. Dalam Yes 35: 1-4 dikatakan padang gurun dan padang kering akan bergirang, padang belantara akan bersorak-sorak dan berbunga; seperti bunga mawar ia akan berbunga lebat, akan bersorak-sorak, ya bersorak-sorak dan bersorak-sorai. Kemuliaan Libanon akan diberikan kepadanya, semarak Karmel dan Saron; mereka itu akan melihat kemuliaan TUHAN, semarak Allah kita. Kuatkanlah tangan yang lemah lesu dan teguhkanlah lutut yang goyah. Katakanlah kepada orang-orang yang tawar hati: ''Kuatkanlah hati, janganlah takut! Lihatlah, Allahmu akan datang dengan pembalasan dan dengan ganjaran Allah. Ia sendiri datang menyelamatkan kamu!'' Pengalaman sukacita kita ini akan memampukan kita untuk membagikan sukacita bagi orang lain, terutama bagi mereka yang ”tersisihkan” dalam komunitas. Salah satu cerita favorit saya adalah dari buku Seven Habits of Highly Effective People. One day I returned home to my little girl's third-year birthday party to find her in the corner of the front room, defiantly clutching all of her presents, unwilling to let the other children play with them….I said to myself, "Certainly I should teach my daughter to share. The value of sharing is one of the most basic things we believe in." So I first tried a simple request. "Honey, would you please share with your friends the toys they've given you? "No," she replied flatly. My second method was to use a little reasoning. "Honey, if you learn to share your toys with them when they are at your home, then when you go to their homes they will share their toys with you." Again, the immediate reply was "No!" I was becoming a little more embarrassed, for it was evident I was having no influence. The third method was bribery. Very softly I said, "Honey, if you share, I've got special surprise for you. I'll give you a piece of gum." "I don't want gum!" she exploded. Now I was becoming exasperated. For my fourth attempt, I resorted to fear and threat. "Unless you share, you will be in real trouble!" "I don't care!" she cried. "These are my things. I don't have to share!" … I've learned that once children gain a sense of real possession, they share very naturally, freely, and spontaneously. (http://ee.sharif.edu/~commi/Comm1_files/SevenHabits.pdf). Lewat cerita ini kita diajak untuk mengalami rasa sukacita sebagai orang yang sudah ditebus terlebih dahulu sehingga kita bisa membagikan sukacita itu kepada orang lain dengan alami, bebas dan spontan.
b. Secara tegas dikatakan dalam Yak 5:9 Saudara-saudara, janganlah kamu bersungut-sungut dan saling mempersalahkan, supaya kamu jangan dihukum. Sesungguhnya Hakim telah berdiri di ambang pintu.
c. Allah sendiri hadir sebagaimana dikatakan dalam Yak 35: 5-6a, 10: Pada waktu itu mata orang-orang buta akan dicelikkan, dan telinga orang-orang tuli akan dibuka. Pada waktu itu orang lumpuh akan melompat seperti rusa, dan mulut orang bisu akan bersorak-sorai; dan orang-orang yang dibebaskan TUHAN akan pulang dan masuk ke Sion dengan bersorak-sorai, sedang sukacita abadi meliputi mereka; kegirangan dan sukacita akan memenuhi mereka, kedukaan dan keluh kesah akan menjauh. Hal ini tergenapi saat pelayanan Yesus di dunia sebagaimana dinyatakan dalam Mat 11: 4-5: Yesus menjawab mereka: ''Pergilah dan katakanlah kepada Yohanes apa yang kamu dengar dan kamu lihat: orang buta melihat, orang lumpuh berjalan, orang kusta menjadi tahir, orang tuli mendengar, orang mati dibangkitkan dan kepada orang miskin diberitakan kabar baik."

Yohanes Pembaptis merasa perlu memastikan bahwa Yesus-lah Mesias yang dinantikan oleh bangsa Israel sebagaimana dalam Mat 11: 3: lalu menyuruh murid-muridnya bertanya kepada-Nya: ''Engkaukah yang akan datang itu atau haruskah kami menantikan orang lain?'' Seringkali lebih mudah untuk mengetahui karya-karya Kristus tetapi tidak mudah untuk sungguh-sungguh menjadikan Yesus sebagai satu-satunya Penyelamat hidup kita, terutama di saat-saat kesedihan dan kegagalan. Betapa banyak orang yang berusaha lari dari kenyataan dengan mencari ”penyelamat alternatif” seperti obat-obatan terlarang. Dalam Mat 11: 6 dikatakan Dan berbahagialah orang yang tidak menjadi kecewa dan menolak Aku karena turutilah teladan penderitaan dan kesabaran para nabi yang telah berbicara demi nama Tuhan. Dan dalam Yak 5: 10-11 dikatakan Sesungguhnya kami menyebut mereka berbahagia, yaitu mereka yang telah bertekun; kamu telah mendengar tentang ketekunan Ayub dan kamu telah tahu apa yang pada akhirnya disediakan Tuhan baginya, karena Tuhan maha penyayang dan penuh belas kasihan.
Gereja mengajak kita untuk menyambut Minggu Adven III ini dengan sukacita, bukan hanya karena perayaan Natal akan tiba, namun terlebih lagi karena kita, yang telah ditebus, sedang menantikan kedatangan Yesus yang kedua kalinya untuk menghadirkan KemuliaanNya untuk selama-lamanya. Selama penantian itu, kita hendaknya menguatkan sesama kita yang memiliki ”tangan yang lesu dan lutut yang goyah” dengan berbagai macam cara, baik secara materi, tenaga, maupun doa.
Sukacita karena penyertaan Tuhan dinyatakan kembali sebagaimana dalam Mzm 146:5-10: Berbahagialah orang yang mempunyai Allah Yakub sebagai penolong, yang harapannya pada TUHAN, Allahnya. Dia yang menjadikan langit dan bumi, laut dan segala isinya; yang tetap setia untuk selama-lamanya, yang menegakkan keadilan untuk orang-orang yang diperas, yang memberi roti kepada orang-orang yang lapar. TUHAN membebaskan orang-orang yang terkurung, TUHAN membuka mata orang-orang buta, TUHAN menegakkan orang yang tertunduk, TUHAN mengasihi orang-orang benar. TUHAN menjaga orang-orang asing, anak yatim dan janda ditegakkan-Nya kembali, tetapi jalan orang fasik dibengkokkan-Nya. TUHAN itu Raja untuk selama-lamanya, Allahmu, ya Sion, turun-temurun! Haleluya.

Guangzhou, 10 Desember 2010

Sr. Anastasia B. Lindawati, M.M.
Let’s do simple things with simple love to make God’s love visible


P.S. Materi renungan ini dari HSM Surabaya, ditulis ulang untuk Komsel Zhongda pada 10 Desember 2010

Renungan: Minggu Adven II 2010

(Bacaan Hari Minggu Adven II tahun A: Yes 11:1-10, Rom 15:4-9 dan Mat 3:1-12)
Dalam masa Adven, Gereja secara khusus mengajak kita semua untuk secara aktif menyiapkan diri menyambut kedatangan Penyelamat dunia.
Bacaan Pertama Minggu Adven II menyatakan tentang Raja Damai yang akan datang karena orang Yahudi pada masa Yesus sedang menantikan seorang Mesias/Penyelamat. Dalam Yesaya 11: 1 dikatakan tentang asal dari Raja Damai, yaitu Suatu tunas akan keluar dari tunggul Isai, dan taruk yg akan tumbuh dari pangkalnya akan berbuah. Dalam Kamus Besar Bahasa Indonesia dikatakan tunggul adalah pangkal pohon yang masih tinggal tertanam di dalam tanah sehabis ditebang. Jadi Mesias yang akan datang, merupakan suatu kehidupan baru dan buah yang keluar dari sesuatu yang sudah ditebang.
Mesias yang akan datang memiliki karakter yang dipenuhi dengan Roh Allah sebagaimana dinyatakan dalam Yesaya 11: 2-3a: Roh Tuhan akan ada padanya, roh hikmat dan pengertian, roh nasihat dan keperkasaan, roh pengenalan dan TAKUT AKAN TUHAN; ya, kesenangannya ialah takut akan Tuhan. Yang menjadi dasar dari itu semua adalah Takut akan Tuhan – ini juga seharusnya menjadi dasar dari segala komitmen kita untuk mengenal, mencintai dan melayani Dia. Masa Adven bisa menjadi masa untuk merenungkan komitmen kita, baik dalam komunitas sel maupun komunitas yang lebih besar, apakah kita mengalami pertumbuhan/perubahan karakter selama bergabung dengan komunitas?
Mesias akan datang untuk membawa keadilan Allah dengan cara yang sangat berbeda dengan cara yang ada pada masa itu. Sebagaimana dikatakan dalam Yesaya 11: 3b-5: Ia tidak akan menghakimi dengan sekilas pandang saja atau menjatuhkan keputusan menurut kata orang. Tetapi ia akan menghakimi orang-orang lemah dengan keadilan,...kejujuran…kebenaran…kesetiaan.
Kedamaian antara sesama manusia dan antara manusia dengan seluruh ciptaan telah rusak karena kejatuhan manusia dalam dosa sebagaimana dalam Kejadian bab 3-4 (Manusia jatuh ke dalam dosa dan Kain membunuh Habel). Tetapi kehadiran Penyelamat Dunia akan membawa damai antara sesama manusia dan antara manusia dengan seluruh ciptaan, sebagaimana dalam Yes 11: 6-9: Serigala akan tinggal bersama domba dan macan tutul akan berbaring di samping kambing. Anak lembu dan anak singa akan makan rumput bersama-sama, dan seorang anak kecil akan menggiringnya. Lembu dan beruang akan sama-sama makan rumput dan anaknya akan sama-sama berbaring, sedang singa akan makan jerami seperti lembu. Anak yang menyusu akan bermain-main dekat liang ular tedung dan anak yang cerai susu akan mengulurkan tangannya ke sarang ular beludak. Tidak ada yang akan berbuat jahat atau yang berlaku busuk di seluruh gunung-Ku yang kudus, sebab seluruh bumi penuh dengan pengenalan akan TUHAN, seperti air laut yang menutupi dasarnya. Kedatangan Mesias memulihkan hubungan manusia dengan Allah karena dosa manusia diampuni, dan manusia didamaikan kembali dengan Allah. Pemerintahan Mesias adalah pemerintahan yang penuh damai sehingga digambarkan sebagai Taman Firdaus yang dipulihkan. Karenanya ketika Yesus menjadi Raja dalam hidup kita, kita akan merasa damai sejahtera meskipun bukan berarti tidak ada konflik/masalah.
Bertobat artinya meninggalkan kehidupan lama dan melangkah untuk melakukan kehendak Tuhan. Pertobatan merupakan buah dari pengampunan Allah dalam hidup kita, sehingga kesadaran akan kasih pengampunan ini, akan membawa pada pertobatan yang sejati.
Yesus datang untuk mengubah dunia dan Dia memulainya dari kehidupan kita. Roh Kudus, yang adalah agen perubahan, memampukan kita untuk berpartisipasi dalam proses perubahan dunia ini.
Beberapa hal yang dapat dilakukan untuk menjadi Pembawa Damai Allah:
Melakukan pertobatan secara terus menerus termasuk melalui Sakramen Pengakuan Dosa.
Menghasilkan buah yang sesuai dengan pertobatan --- Ada yang mengatakan Perubahan bukanlah perubahan hingga terjadi suatu perubahan. Dalam Matius 3: 10-12 dinyatakan Kapak sudah tersedia pada akar pohon dan setiap pohon yang tidak menghasilkan buah yang baik, pasti ditebang dan dibuang ke dalam api....Alat penampi sudah ditangan-Nya. Ia akan membersihkan tempat pengirikan-Nya dan mengumpulkan gandum-Nya ke dalam lumbung, tetapi debu jerami itu akan dibakar-Nya dalam api yang tidak terpadamkan. Pengadilan Allah berlaku bagi semua orang, termasuk kita yang sudah dibaptis secara Katolik, tanpa kecuali.
3. Mewartakan Kabar Baik - supaya semua bangsa tahu bahwa Yesus datang dan Dia membawa perdamaian bagi dunia, bedakan dengan Mat 28: 19-20: Karena itu pergilah, jadikanlah semua bangsa murid-Ku dan baptislah mereka dalam nama Bapa dan Anak dan Roh Kudus, dan ajarlah mereka melakukan segala sesuatu yang telah Kuperintahkan kepadamu. Dan ketahuilah, Aku menyertai kamu senantiasa sampai kepada akhir zaman termasuk melalui sharing pengalaman iman dalam hidup sehari-hari sebagaimana biasa kita lakukan dalam persekutuan doa, tetapi tentu tidak terbatas pada waktu persekutuan doa saja. Saya belajar untuk mensharingkan pengalaman iman ketika mengikuti Sekolah Evangelisasi Pribadi di Surabaya. Setiap dua minggu sekali, kita diminta menuliskan pengalaman iman kita. Dari pengalaman ini, saya kemudian menuliskan pengalaman-pengalaman saya dengan lebih detail karena saya memang suka menulis dan mengirimkannya kepada teman-teman melalui email, berkembang menjadi blog, sampai akhirnya menerbitkan sebagian dari pengalaman-pengalaman saya dalam sebuah buku dengan harapan dapat menjangkau lebih banyak pembaca.
4. Berpegang teguh pada pengharapan oleh ketekunan dan penghiburan dari Kitab Suci, yang tentunya harus dimulai dengan membacanya.
5. Menjadi pembawa damai, bukan hanya sebagai penjaga damai. Pembawa damai bukan berarti anti konflik. Yesus tidak menghindari konflik, namun Dia selalu menjadi pembawa damai ketika konflik terjadi. Yesus telah mengubah hidup kita supaya kita dapat menjadi pembawa damai di tengah dunia.
6. Dengan adanya kedamaian, akan tercipta kerukunan sehingga kita sehati dan sesuara memuliakan Dia sebagaimana dalam Rom 15: 5-6: Semoga Allah, yang adalah sumber ketekunan dan penghiburan, mengaruniakan kerukunan kepada kamu, sesuai dengan kehendak Kristus Yesus, sehingga dengan satu hati dan satu suara kamu memuliakan Allah dan Bapa Tuhan kita, Yesus Kristus dan bangsa-bangsa yang tidak mengenal Dia pun turut memuliakan namaNya seperti tertulis dalam Rom 15: 9 dan untuk memungkinkan bangsa-bangsa, supaya mereka memuliakan Allah karena rahmat-Nya, seperti ada tertulis: ''Sebab itu aku akan memuliakan Engkau di antara bangsa-bangsa dan menyanyikan mazmur bagi nama-Mu.” dan Yesaya 11: 10: Maka pada waktu itu taruk dari pangkal Isai akan berdiri sebagai panji-panji bagi bangsa-bangsa; dia akan dicari oleh suku-suku bangsa dan tempat kediamannya akan menjadi mulia.

Dengan demikian masa Adven tidak hanya menjadi masa untuk merenungkan komitmen kita dalam komunitas ini tetapi juga untuk merenungkan apa yang telah dan bisa kita perbuat untuk menjadi pembawa damai dan kabar baik bagi orang-orang di sekitar kita.
Saya akan mengakhiri renungan pada malam ini dengan sebuah artikel dari buku Burung Berkicau oleh Anthony de Mello, SJ:
Sufi Bayazid bercerita tentang dirinya seperti berikut ini: 'Waktu masih muda, aku ini revolusioner dan aku selalu berdoa: Tuhan, berilah aku kekuatan untuk mengubah dunia!'
'Ketika aku sudah separuh baya dan sadar bahwa setengah hidupku sudah lewat tanpa mengubah satu orang pun, aku mengubah doaku menjadi: 'Tuhan, berilah aku rahmat untuk mengubah semua orang yang berhubungan denganku: keluarga dan kawan-kawanku, dan aku akan merasa puas.'
'Sekarang ketika aku sudah menjadi tua dan saat kematianku sudah dekat, aku mulai melihat betapa bodohnya aku. Doaku satu-satunya sekarang adalah: 'Tuhan, berilah aku rahmat untuk mengubah diriku sendiri.' Seandainya sejak semula aku berdoa begitu, maka aku tidak begitu menyia-nyiakan hidupku!'
Setiap orang berpikir mau mengubah umat manusia. Hampir tak seorang pun berpikir bagaimana mengubah dirinya.


Guangzhou, 3 Desember 2010


Sr. Anastasia B. Lindawati, M.M.
Let’s do simple things with simple love to make God’s love visible

P.S. Materi renungan ini dari HSM Surabaya, ditulis ulang untuk Komsel Zhongda-Guang Wai pada 3 Desember 2010